优步「自动驾驶」梦想破灭:已将自动驾驶部门出售给 Aurora

租用服务器Q78664972 2个月前 (12-09) IDC资讯 43 0
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优步注资4亿美元,在合并后公司持有26%的股份。
优步「自动驾驶」梦想破灭:已将自动驾驶部门出售给 Aurora-第1张图片-新之洲IDC资讯
红杉资本和亚马逊支持的自动驾驶汽车初创公司Aurora Innovation已与优步达成协议,通过一笔复杂的交易收购这家打车公司旗下的自动驾驶部门,合并后公司的价值有望高达100亿美元。
Aurora并非现金收购优步ATG;去年获得丰田、日本电装和软银集团愿景基金的10亿美元投资后,优步ATG估值达到72.5亿美元。据向美国证券交易委员会(SEC)提交的备案文件显示,优步而是交出在ATG持有的股份,并向Aurora注资4亿美元,使其在合并后公司持有26%的股份。(据备份文件显示,优步在优步ATG持有86.2%的股份(完全稀释后)。优步ATG的投资者共持有该公司13.8%的股份。)优步ATG的股东现在将成为Aurora的少数股东。值得注意的是,一旦交易完成,预计优步、现有的ATG投资者以及继续供职于Aurora的ATG员工将共同持有Aurora约40%的股份(完全稀释后)。
Uber首席执行官Dara Khosrowshahi将在新合并的Aurora中担任董事会成员。
Aurora成立于2017年,致力于打造完整的自动驾驶堆栈,这套基础技术将使车辆可以独立行驶于高速公路和城市街道上,无须驾驶员操控方向盘。Aurora之所以吸引知名风险投资公司、管理公司和大企业的注意和投资,比如Greylock Partners、红杉资本、亚马逊和T. Rowe Price,一方面归因于几位创始人Sterling Anderson、Drew Bagnell和Chris Urmson,他们都是自动驾驶汽车行业的资深人士。
Urmson领导过以前的谷歌自动驾驶项目(后来拆分为Alphabet旗下的Waymo)。Anderson以领导开发并发布特斯拉Model X和这家汽车制造商的自动驾驶系统计划的工作而家喻户晓。卡内基•梅隆大学副教授Bagnell帮助启动了优步的自动驾驶项目,最终领导匹兹堡先进技术中心的自主和感知团队。
Aurora计划先将自动驾驶卡车推向市场。然而Urmson坚持认为,公司仍应追求其自动驾驶堆栈的其他应用,比如自动驾驶出租车。收购优步ATG的这笔交易为Aurora提供了人才和运营设施,但还提供了其他两个重要方面的资源:与优步ATG投资者(尤其是丰田)的关系以及与优步的合作关系,后者将使它得以享用优步庞大的打车平台。
Urmson在周一接受采访时说:“我们要建立这家公司的方式一直是奉行为规模而打造的理念――创造大家可以尽其所能的一种环境。然后我们要寻找优秀的团队,并吸引他们加入。这是将人才和技术以及合作关系结合在一起的一种方法。”
这则宣布证实了IT外媒TechCrunch在11月份的报道,标志着优步ATG(这个拥有1200名员工的业务部门在匹兹堡、旧金山和多伦多设有经营场所)与这个实力较弱的竞争对手合并开始迈出了第一步。
目前尚不清楚优步ATG的所有员工是否都将被并入Aurora,Aurora在旧金山湾区、匹兹堡、得克萨斯州和蒙大拿州博兹曼拥有600名员工,并开展业务。至少一名高管:优步ATG首席执行官Eric Meyhofer不会加入公司。
Urmson强调,整合两家公司及其技术的工作将立即开始。
Urmson说:“在接下来的60天我们要做的最有趣的事情之一就是,将这两个团队结合在一起。然后,我们冷静地分析什么技术可以加快我们的第一款产品推向市场,然后在此基础上更进一步――无论借助现有的Aurora团队还是新的Aurora团队,并不断向前推进,无论是想法、代码还是硬件组合,从而加快我们的产品上市。”
Urmson表示,公司计划尽快评估员工队伍和技术。
优步的自动驾驶汽车历史

对于优步而言,这笔交易是该公司聚焦打车和送货等核心业务后尚未拆分或出售的最后一笔昂贵的举措。去年,优步抛掉了共享微出行部门Jump,出售了成长中但仍无利可图的物流部门Uber Freight的股份,并收购了Postmates。据报道,优步还在洽谈出售其自动空中出租车业务Uber Elevate的事宜。
一些公司承诺长期而言可带来经济效应,但是从创办起,就带来了太多的痛苦、争议和前期成本,优步ATG正是其中之一。
2015年初,优步宣布与卡内基•梅隆大学的国家机器人工程中心(NREC)建立战略合作伙伴关系,踏上了自动驾驶汽车之旅。优步致力于开发无人驾驶汽车技术,挖来了NREC的数十名研究人员和科学家。一年后,优步收购了自动驾驶卡车初创公司Otto,该公司由谷歌的明星工程师Anthony Levandowski及谷歌的另外三名老兵共同创办:Lior Ron、Claire Delaunay和Don Burnette。
收购两个月后,谷歌对Levandowski和Ron提出了两项仲裁要求。优步不是任何一项仲裁的当事方。仲裁进行期间,Waymo于2017年2月以窃取商业机密和侵犯专利经为由对优步提起了诉讼。Waymo在诉讼中指控,Levandowski窃取了商业机密,随后被优步使用。诉讼进入了审判环节,但于2018年以和解告终。
审判结束后,优步继续努力,但几乎立即卷入了另一场更激烈的争议中,当时它的一辆自动驾驶汽车(由一名安全驾驶员操控方向盘)在2018年3月撞死了一名行人。整个行业都暂停下来,优步叫停了所有测试。
优步从丰田、汽车零部件制造商日本电装和软银愿景基金获得10亿美元融资后,于2019年春天拆分了优步ATG。即使拆分后,优步仍面临着一家成本高昂的创业企业。优步在11月报告,截至2020年9月30日的9个月中,ATG及“其他技术”(包括Uber Elevate)净亏损3.03亿美元。优步在S-1文件中表示,它为ATG及“其他技术项目”计划承担了4.57亿美元的研发费用。
Aurora重视什么?

尽管一连串问题困扰着优步ATG,但Urmson仍坚持认为该公司拥有的人才和一些重要技术使其成为一笔颇有价值的资产。
他说:“他们在设计用于车辆的下一代硬件方面所做的一些工作令人兴奋且饶有趣味。在软件方面,他们在预测方面确实很棒,将预测系统和感知系统出色地结合在一起。”
其他知情人士表示,优步ATG拥有宝贵又才华横溢的中低级工程师,因而使这笔收购对Aurora而言尤其有吸引力。
这并不是Aurora的首次收购,不过无疑是其最庞大、最复杂的交易。2019年,Aurora收购了总部位于蒙大拿州博兹曼的激光雷达公司Blackmore和模拟初创公司7D Labs。Aurora 吹嘘其“抵制自私自利的行为”(no jerks)的政策和公司文化,现在这将吸纳数百名新员工。
合并后的整合可能要花费数月甚至数年,这反过来又会减慢技术或运营进度。Urmson持有不同的看法。他说:“甚至正相反,这会加快实现我们的目标。”

文章来源: 云头条

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